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May 14, 2017 / 23:03
Desarrollan acelerador de partculas mexicano; pequeo pero sofisticado
Desarrollan acelerador de partculas mexicano; pequeo pero sofisticado
Ciudad de Mxico.- Los cientficos Ildefonso Len Monzn, con investigadores de la UAS y del Cinvestav, prepara la construccin de un acelerador que tendra diversas aplicaciones industriales. Los cientficos ya han realizado su diseo y simulacin computacional, ahora se encuentran en la etapa de construccin

Mxico lleva ms de 20 aos participando en el desarrollo del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), colaboracin encabezada por el fsico Gerardo Herrera Corral, investigador del Cinvestav. Bajo su coordinacin, decenas de investigadores y muchas ms de alumnos han viajado al CERN (Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear), donde se encuentra el LHC, entre ellos Ildefonso Len Monzn, quien primero fue su alumno en el Cinvestav y desde hace algunos aos su colega con quien ha trabajado estrechamente en el desarrollo de los detectores que ha aportado Mxico al experimento ALICE del LHC.

Len Monzn, ahora investigador de la Universidad Autnoma de Sinaloa (UAS), aport importantes soluciones al diseo y construccin de una tecnologa llamada centellador, que mejor la eficiencia de los detectores mexicanos y tendra otras aplicaciones. Adems, ha generado patentes de estos trabajos.

El fsico ha emprendido otra aventura, junto a investigadores del Cinvestav busca la concrecin y construccin de un pequeo acelerador de partculas, aprovechando el conocimiento y experiencia que los mexicanos han adquirido en el LHC todos estos aos. No ser un potente ni colosal acelerador de hadrones, sino ms bien una mquina que tendra aplicaciones industriales y mdicas, un primer prototipo que quizs en el futuro se pueda replicar en varios lugares del pas.

En Mxico ya diseamos nuestro propio acelerador, con ayuda de estudiantes que hemos graduado y participaron con nosotros en el CERN. Su conocimiento y el de nosotros lo traemos al pas para desarrollar un acelerador con una fuente de protones, neutrones y electrones. Ser pequeo, pero bastante sofisticado, seala el investigador en entrevista.

Los cientficos ya han realizado el diseo y las simulaciones computacionales para verificar su viabilidad, ahora se encuentran en la etapa de construccin. Hasta ahora han realizado una impresin 3D de todas las piezas y enfocan sus esfuerzos en el desarrollo de la electrnica y partes de la cavidad. aplican a Conacyt para estos proyectos y obtener financiamiento con el cual concreten el proyecto.

El acelerador tendra una dimensin de tres metros cuadrados, aproximadamente, til para diversas aplicaciones, incluso en el campo Podramos trabajar con la Sagarpa, por ejemplo, para aplicar radiacin a alimentos, en vez de ozono o cloro. Un caso es el mango, del que se producen miles de toneladas, muchas de las cuales se pierden por tener una vida corta de anaquel, la radiacin aumentara esa vida eliminando huevecillos de diversas plagas.

A este proceso se le llama proceso de pasteurizacin en fro, un sistema sanitario para la inocuidad de los alimentos. El acelerador se aplicara despus del corte de la fruta o verdura, en el momento del empaque.

El cientfico tambin vislumbra otras aplicaciones como en hoteles, para desinfectar su utilera. Para este tipo de aplicaciones se necesitaran pequeos aceleradores, no de baja radiacin, sino su adecuada aplicacin, aade el investigador. La meta es crear un acelerador en Mxico desde abajo, desde la concepcin y diseo, hasta la aplicacin. sa es la escuela que queremos generar en el pas y crear empresas.

EMPRENDIMIENTO. Estos dispositivos tambin seran tiles para hacer ciencia bsica, apunta, como en las ciencias de materiales; sin embargo, sus aplicaciones son mltiples. Los fsicos no son los nicos beneficiados de este tipo de tecnologas, en el mundo se emplean adems en reas de las ingenieras, las ciencias mdicas e incluso la geologa, entre otras.

En el pas se vislumbr la posibilidad de desarrollar un tipo de acelerador de partculas de mayor complejidad llamado sincrotrn, el cual necesita una gran infraestructura, recursos ingenieriles y financiamiento, pero cuyas aplicaciones industriales son de mayor alcance. Debido a la disminucin de recursos federales para la ciencia, recortes presupuestales y un entorno poltico adverso, el inicio del proyecto se ha vuelto inviable en el corto plazo.

Mientras tanto, Len Monzn opina que el pas podra poner en marcha un programa de pequeos aceleradores, lo cual sera ms asequible, aunque para ello se necesita demostrar que se puede hacer un primer modelo que funcione.

Este tipo de tecnologa sera una alternativa al sincrotn. Sin duda tener un acelerador en Mxico es necesario por varias razones, pero construirlo es un reto intelectual y no dudo que tenga desafos tcnicos y tecnolgicos, pero al final ese conocimiento es nuestro. Una cosa es ver un acelerador construido, entender su fsica y teoras, y otra hacerlo, aplicar el conocimiento bsico para la creacin de la tecnologa. Esto debe ocurrir, pero en el proceso debemos de dar el mensaje de que somos capaces de crear pequeos aceleradores, en eso nos enfocamos ahora, mquinas pequeas, pero de alta precisin. No por ser pequeo significa que es fcil.

Esto, explica el cientfico de la UAS, implica un reto tecnolgico importante: el grado de precisin que requiere es de micras (millonsima parte de un metro) en su manufactura. Los recursos para su desarrollo podran considerarse reducidos y los beneficios amplios, y dara pauta a una empresa que brinde sus servicios a todo el pas.

Pero para ello y obtener recursos necesitamos brindar confianza, demostrar que todo parte de ciencia bsica y sin ella no se puede hacer innovacin. Hay que madurar los proyectos, hacer una transferencia de tecnologa a empresas. Cambios a la Ley de ciencia y tecnologa, recuerda, permiten hacer esto a los investigadores, constituir sus propias empresas, para lo cual se requiere de toda una plataforma legal, para llevarlo a cabo desde instituciones federales como Cinvestav.

As, los beneficios de la colaboracin con el CERN van ms all de graduar estudiantes y hacer fsica de altas energas que permitirn conocer mejor el origen del Universo. Hay muchas cosas que estamos haciendo, explotando toda la experiencia que desde 1994 ha impulsado Gerardo Herrera. Pero es adems una conexin con el pasado y con la continuidad de la ciencia: me gradu, ahora yo gradu estudiantes y stos ya estn graduando a otros ms, muchos trabajando en proyectos como este acelerador. Es un rbol genealgico del que Gerardo es bisabuelo.

cronica.com.mx



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